‘Stille Nacht, Heilige Nacht’: dat zingen op kerstavond zo’n twee miljard mensen op alle continenten. ’s Werelds populairste kerstlied werd geschreven en gecomponeerd door twee Oostenrijkse vrienden: een leraar en een priester. Het weerklonk voor het eerst in het plaatsje Oberndorf, op kerstavond 1818. De tweehonderdste geboortedag van Stille Nacht wordt in 2018 in het Salzburgerland uitbundig herdacht. Niet alleen op kerstavond zelf. Het hele jaar door zijn er overal evenementen, exposities en rondleidingen langs Stille Nacht-locaties. In Oostenrijk Magazine editie 5 reizen we alvast in de voetsporen van tekstschrijver Joseph Mohr en componist Franz Xaver Gruber door het Salzburgerland. Wist je trouwens dat het ‘Stille Nacht!’ zes strofes heeft. Nu kennen we nog vooral de strofes één, drie en zes, over wakende herders en een met liefde verwacht kerstkind dat de wereld zal redden. De andere drie strofes zijn politieker en verwijzen naar het leed van de oorlog en het verlangen naar vrede en verbroedering tussen volken. Mohr schreef ‘Stille Nacht!’ dan ook in een tijd dat Oostenrijk gebukt ging onder de verwoestingen en ontberingen na de Napoleontische oorlogen (1792-1815). Mensen waren straatarm en hadden honger. De sneeuw lag metershoog in deze zogeheten Kleine IJstijd. Het verlangen naar vrede en warmte was groter dan ooit. In die sfeer ontstond het ultieme kerstlied, dat in de afgelopen tweehonderd jaar nog niets aan zeggingskracht heeft ingeboet.

Dit zijn de zes oorspronkelijke coupletten van ‘Stille Nacht!’

Meer info op www.silent-night.com (Engels) of www.stillenacht.com (Duits).

Meer lezen? Oostenrijk Magazine editie 5/2017 is te koop in onze webshop.

Kijk wat je allemaal in de omgeving kunt doen op onze wegwijzer.