‘Ik werd verliefd op het dorp’

Liddy van Gennip uit Heeze (Brabant) woont nu in Bad Gastein in het Salzburgerland.
Hoe kwam je in Oostenrijk terecht?

‘In 1992 ging ik skiën in Bad Gastein in het Salzburgerland. Ik wist al gauw: hier wil ik wonen. Ik vond de mensen ontzettend aardig en de architectuur heel bijzonder. Met mooie villa’s uit de ‘belle epoque’ en thermen die in de rotsen zijn gebouwd: heel anders dan de meeste Oostenrijkse dorpen. Ik ben geregeld teruggegaan, in alle seizoenen. Steeds opnieuw voelde ik me er helemaal thuis. Omdat ik verliefd bleef op het dorp, ben ik er in 2002 gaan wonen.’

Wat doe je er?

‘Ik heb in verschillende hotels als bedrijfsleider gewerkt, mede dankzij mijn ervaring op de sales- en marketingafdeling van Golden Tulip. Toen ik een jaar of drie geleden niet meer zo’n zin had in de horeca, kon ik bij het VVV in Bad Gastein aan de slag als evenementen-organisator. Op dit moment als Marketing & Office Manager bij de Gasteinertal Tourismus.’

Hoe zag je integratie eruit?

‘Vanaf het begin heb ik me aangepast aan het leven hier. Op mensen afstappen, een praatje maken, met z’n allen in de kantine voetbal kijken, niet weken van tevoren willen afspreken, maar spontaan meedoen als het op donderdagavond gezellig wordt. Oostenrijkers zijn niet gewend om elkaar thuis te treffen; je spreekt meestal buiten de deur af. Zelf nodig ik Oostenrijkse vrienden soms voor een etentje bij mij thuis uit; dat vinden ze dan leuk en bijzonder.’

Wat waardeer je in Oostenrijk?

‘De bergen, de zuivere lucht, het feit dat mensen tradities veel meer koesteren, alleen al in de kleding… dat vind ik geweldig. Ik wil hier nooit meer weg.’

Wat mis je uit Nederland?

‘Ik kom er nog zo’n twee keer per jaar. Dan eet ik graag een haring of een broodje kroket, maar ik mis het niet echt. Wel gaat er altijd rookworst mee terug. Gelukkig is mijn Oostenrijkse vriend boerenkool- of zuurkoolstamp ook lekker gaan vinden, dus dat maak ik zelf.’

Welke tip heb je voor iedereen die overweegt naar Oostenrijk te emigreren?

‘Als je hier woont, is goed contact met Oostenrijkers heel belangrijk. Wacht niet tot zij op jou afstappen; neem zelf initiatief. Pas in het begin op voor Nederlandse directheid. Als je er een tijdje woont en ze je kennen, vinden ze het minder erg.’

Lees hier meer over het Gasteinertal.

© rosa wessels (rosawessels.nl)
Sandor Cheizoo© Oostenrijk Magazine