‘Je voelt dat hier de Balkan begint’

Renger van den Heuvel uit Amsterdam woont nu in Wenen

Hoe kwam je in Oostenrijk terecht?

‘Ik heb eerder al in Moskou gewerkt voor Independent Media, het bedrijf van Derk Sauer. Een oud-collega daar bracht me in contact met de eigenaar van viennacontempory, een beurs voor eigentijdse kunst in Wenen met het accent op werk uit Oost-Europa. Die eigenaar is zelf een Rus en hij zocht iemand die gewend is tussen oost en west te laveren. Ik ben toen in dienst gekomen als managing director. In 2019 ben ik afgetreden en nu werk ik als onafhankelijk filmmaker, wat ik daarvoor ook al deed.’

Wat viel je op in Wenen?

‘Ik kende de stad alleen uit de clichés. Bij mijn eerste bezoek in 2011 viel me op hoe Oost-Europees het er is. De invloeden in de kunst, de mensen, de talen die je hoort, zelfs de namen op grafstenen op het Zentralfriedhof… je voelt dat hier de Balkan begint. Dat sprak me aan, want Oost-Europa fascineert me. Omdat mijn vrouw ook voor de beurs kon werken en onze dochter pas één jaar was, dachten we: waarom niet! We gingen voor één editie van de beurs, maar  zijn gebleven.’

Wat waardeer je in Wenen?

‘Het is een aangename, comfortabele stad: ruim opgezet, schoon, relatief rustig, een groot aanbod van ook biologisch eten en fantastisch openbaar vervoer. Als je wilt, ben je zo de stad uit. Je pakt de bus of tram en even later loop je door het bos of langs de Donau. We wonen prachtig in een appartement aan een binnenhof, net achter de museumwijk. Als ik vertel dat ik die woning gewoon op de Oostenrijkse marktplaats heb gevonden, geloven mensen me niet.’

Wat mis je uit Nederland?

‘In het begin vooral de vertrouwdheid die ik in Nederland met mensen heb. Oostenrijkers zijn erg op zichzelf; het is moeilijk ze echt goed te leren kennen. De taal is ook een issue. Dat gaat nog steeds niet makkelijk.’

Hoe is het toch gelukt te integreren?

‘Via de school van de kinderen en mijn werk in de kunstwereld. Inmiddels hebben we echt wel een sociaal netwerk opgebouwd.’

Welke tip heb je voor iedereen die overweegt naar Wenen te emigreren?

‘Het centrum van Wenen is overdag een soort Disneyland. Zoek dus liever een huis in een wijk net daarbuiten. Zelf woon ik in het 7de Bezirk. De wijken, 4, 5, 6 en 8 zijn ook prima. Je vindt er alles wat je nodig hebt op een vierkante kilometer. Net een dorp.’

© rosa wessels (rosawessels.nl)
Sandor Cheizoo© Oostenrijk Magazine