‘IEDEREEN KENT ELKAAR HIER’

Ronald van der Doelen uit Eindhoven woont nu in Kirchbeg in Tirol

Hoe kwam je in Oostenrijk terecht en wat doe je hier?

‘Ik kom er al sinds mijn kinderjaren. Iedere winter gingen we zeker één keer met de familie naar Nauders. Toen was ik al verliefd: op de omgeving, de mensen en het klimaat. Ik ben altijd zelfstandig ondernemer geweest. Nadat ik in Nederland mijn wintersportspeciaalzaak had verkocht, kreeg ik in de herfst van 2003 de kans om samen met De Lawineboys het Après Ski Paleis te openen in Saalbach-Hinterglemm, maar drie kapiteins op een schip bleek te veel. Ik besloot een eigen après skibar te beginnen en ging op zoek naar een plek die niet te groot en niet te klein was en waar veel Nederlanders komen. Zo kwam ik in Kirchberg. Het was min of meer liefde op het eerste gezicht. Bovendien heb ik op de eerste dag dat de Eisbar opende in de zaak mijn vrouw leren kennen. Dat was 16 december 2005. In 2007 zijn we getrouwd en inmiddels hebben we twee kinderen: een dochter van negen en een zoon van drie.’

Hoe zag je integratie eruit?

‘De eerste seizoenen in Kirchberg heb ik ook als skileraar gewerkt, om mensen te leren kennen en andere skileraren over te halen om ’s avonds in de bar te werken. Skileraren in je tent werken namelijk als een magneet. We zijn van begin december tot eind maart geopend en het loopt als een trein, maar ik sta nog geregeld zelf voor de deur om mensen naar binnen te kletsen. Dan bied ik ze bijvoorbeeld een gratis biertje aan. Dat zal een Oostenrijkse ondernemer nooit doen, maar het werkt prima.’

Wat waardeer je in Oostenrijk?

‘Natuurlijk is Kirchberg toeristisch en hectisch: dat was juist de reden om hier een zaak te starten. Maar de mensen zijn vriendelijk en gastvrij, zeker als je zelf moeite doet om erbij te horen. Zo sponsor ik de lokale voetbal- en skiclub. Wat me ook bevalt, is dat iedereen elkaar hier kent. Als mijn kinderen met een onbekende over straat lopen, willen mensen weten wie dat is. Geweldig toch!

Wat mis je uit Nederland?

‘Ik kom er nog één keer per jaar. Dan hoef ik tegenwoordig niet meer naar de snackbar om eindelijk friet of croquetten te eten, want in Kirchberg boven de Eisbar heb ik mijn eigen cafeteria Mr. Snack.’

Welke tip heb je voor iedereen die overweegt naar Oostenrijk te emigreren?

‘Als je hier woont, moet je niet zeuren over de gewoontes: ’s Lands wijs, ’s lands eer. Zo betaal je bijvoorbeeld als katholiek automatisch Kirchensteuer. Als ik dat niet zou willen, moet ik actief uittreden. Ik heb mijn kinderen ook laten dopen, niet omdat ik me katholiek voel maar omdat ze er anders gewoon niet echt bij horen.’

© rosa wessels (rosawessels.nl)
Sandor Cheizoo© Oostenrijk Magazine