PEZ

Dat roken niet gezond is, wist Eduard Haas III uit Opper-Oostenrijk al in het begin van de vorige eeuw. Als alternatief voor de sigaret ontwikkelde hij daarom in 1927 de PEZ-Bonbon.

Voor veel mensen behoren ze tot de lekkerste herinneringen aan hun jeugd: PEZ-snoepjes. Ze stonden bij de kassa van de supermarkt en de plastic dispensers met hoofdjes van stripfiguren waren en zijn een gewild verzamelobject. Bedacht werd het wereldberoemde PEZ-snoepje – van koudgeperste suiker en pepermuntolie – door Eduard Haas III.

Deze fervente anti-roker hoopte dat rokers dankzij het snoepje makkelijker konden stoppen en lanceerde dus de marketingslogan: Rauchen Verboten, PEZ-en Erlaubt. Na aanvankelijk te zijn verkocht in tinnen doosjes, bracht Eduard in 1949 de eerste plastic PEZ-dispenser met een naar achteren klikbare kop op de markt. Die had nog de vorm van een aansteker omdat Eduard hoopte dat het uitnemen van een snoepje gebruikers dezelfde kick zou geven als het aansteken van een sigaret.

Toch zag hij ook al gauw het potentieel bij kinderen. In de jaren vijftig lanceerde hij daarom nieuwe vruchtensmaken en vanaf de jaren zestig – toen het merk populair werd in de Verenigde Staten – kregen de dispensers hoofdjes van (strip)figuren: vroeger Disney-bekendheden als Popeye, de Kerstman, Mickey Mouse of Sneeuwwitje; in onze tijd Darth Vader of de Britse prins William en zijn Kate. Hoewel de snoepjes dus met hun tijd meegaan, is er nooit gesleuteld aan de rechthoekige vorm met de merknaam in de voor- en achterkant gedrukt.

Zo’n 4,5 miljard PEZ-bonbons en 80 miljoen dispensers verlaten jaarlijks de fabrieken in vooral de Verenigde Staten, Hongarije en China – want ja: daar worden ze inmiddels gemaakt. Het hoofdkantoor van familiebedrijf Haas (dat naast PEZ diverse andere snoepmerken op de markt brengt) staat nog wel in Opper-Oostenrijk. Ook in Nederland zijn PEZ-snoepjes te koop, bijvoorbeeld bij Jamin,  Jumbo en soms zelfs gewoon bij de Turkse supermarkt op de hoek.

i pez.at