Edelweiss

Leontopodium alpinum oftewel Edelweiss. De Alpenplant is klein (tot 20 cm), met bloemhoofdjes omgeven door sierlijke sterren van witviltige, behaarde bloemblaadjes. Dat mensen haar sterk met Oostenrijk in verband brengen, heeft veel te maken met de fi lm The Sound of Music. Hierin verzet Georg von Trapp, de vader van het muzikale gezin, zich tegen de aansluiting van Oostenrijk bij Hitlers Derde Rijk. Tijdens een optreden voor een zaal vol Duitse militairen zingt hij het lied Edelweiss, met daarin onder meer de tekst ‘Bless my homeland forever’. Dat lied is een Hollywood-creatie en dus niet het Oostenrijkse volkslied, zoals menigeen sindsdien denkt. Het echte volkslied begint met de regels: ‘Land der Berge, Land am Strome, Land der Äcker, Land der Dome’. Dus land van bergen aan rivieren, land van akkers en kathedralen – inderdaad heel toepasselijk.

In Oostenrijk is wild groeiende Edelweiss al sinds 1886 een beschermde plant, nadat ze bijna was uitgestorven omdat bergbeklimmers haar graag plukten en als souvenir mee naar huis namen. Toch kom je Edelweiss nog veel in het wild tegen, als naam van hotels en pensions, als sieraad of als logo (van de Oostenrijkse Alpenvereniging bijvoorbeeld). Uiteraard is er een witbier dat Edelweiss heet, in 1886 op de markt gebracht door brouwerij Kaltenhausen bij Salzburg (inmiddels onderdeel van het Heinekenconcern). In 2005 bracht de Oostenrijkse post zelfs een gebreide postzegel uit met daarop een Edelweiss. De bloem siert verder de Oostenrijkse euromunt van 2 cent. En dus Oostenrijk Magazine, want het sterretje is ons logo is een Edelweiss. Maar dat had u natuurlijk al gezien!

Meer lezen? Oostenrijk Magazine editie 1/2016 is te koop in onze webshop.