‘Ik ben nu een Tiroolse fruitboerin’

Naomi Hechenblaikner uit Zoelen op de Betuwe woont nu in Alpachtal

Hoe kwam je in Oostenrijk terecht?

‘In 1997, net twintig en op zoek naar mezelf, was Oostenrijk de eerste stop op een wereldreis die ik wilde maken. Ik vond er vakantiewerk als bloemist, maar in plaats van de geplande zes tot acht weken bleef ik de hele zomer. Vervolgens kon ik als skilerares in het Alpbachtal werken en plakte ik er een winterseizoen aan vast. In het uitgaansleven had ik Florian al vaker ontmoet, maar die winter leerde ik hem echt goed kennen. Dat was dus einde wereldreis. In 2005 zijn we getrouwd en hebben we een dochter: Maemy.

Wat doe je in Alpachtal?

‘Florian en ik komen allebei uit een fruittelersfamilie. Florian zelf werkte als automonteur toen ik hem leerde kennen. Hij is de man die alles kan, maar zijn hart en ziel liggen bij de fruitteelt. Daarom hebben we in 2004 een boerderij gehuurd in Reith en zijn we fruit gaan verbouwen: vooral kersen, bessen, bramen en frambozen. Een deel verkopen we; van de rest maak ik onder meer jams, chutneys en branden. Floberry – omdat ik mijn man altijd Flo noem – staat bekend om speciale smaken, zoals vruchtenjam met chili, kaneel of gember. Ik verkoop alles in onze boerderijwinkel, via de webshop, in delicatessenwinkels en op markten.’

Wat waardeer je in Oostenrijk?

‘Ik kan me niet voorstellen ooit terug naar Nederland te gaan. Ik ben nu een fruitboerin uit Tirol. Ik draag ook klederdracht als de gelegenheid daarom vraagt. Het puntje op de i is de Kassettl, een zwarte jurk met een bijpassende halsband, hoed en zijden schouderdoek die vrouwen in deze regio traditioneel dragen bij huwelijken of kerkelijke feestdagen. Dat is zoiets moois! Voor mijn veertigste verjaardag heb ik zelf een Kassettl gevraagd en gekregen. Die jurk is de kroon op mijn integratie hier.’

Welke tip heb je voor iedereen die overweegt naar Oostenrijk te emigreren?

‘In de dorpen hier kent iedereen elkaar, dus je moet op de mensen afstappen en meedoen. Ik heb nooit heimwee gehad, maar als je introvert bent, meer het type muurbloempje, dan kan het lastig zijn om te aarden.’

i floberry.at

Kijk wat je allemaal in de omgeving kunt doen op onze wegwijzer.

© rosa wessels (rosawessels.nl)
Sandor Cheizoo© Oostenrijk Magazine