Fan van Oostenrijk Ben Verbong

‘Een paar jaar geleden heb ik de film Das Mädchen auf den Meeresgrund geregisseerd, over het beroemde Oostenrijkse duikersechtpaar Lotte en Hans Hass. Dat was meteen mijn eerste kennismaking met Oostenrijk. Ik heb toen heel veel locaties in Wenen gezien en vond het een fantastische ervaring. Sindsdien heb ik een Fäbel – een zwak – voor de stad. Het sneeuwde toen ik voor de première met kerst 2014 in Wenen was. Als je daar dan over de kerstmarkt loopt… meer kerstmis bestaat natuurlijk niet. Ik hou daarvan. Ik ben een sucker for romance. Oostenrijk is sowieso een mooi land. Ik kende het niet, maar voor de opnames van The Von Trapp Family hebben we onder andere gedraaid in Salzburg, Kirchberg in Tirol en Schloß Kogl in Sankt Georgen in Opper-Oostenrijk. Mij viel op dat het land, op Wenen en Salzburg na, zo dunbevolkt is.’

Patchworkfamilie

‘Mijn film is zeker geen remake van The Sound of Music. Die vertelt het verhaal over de Von Trapp-familie vanuit het perspectief van Maria, die als non in een klooster leeft, gouvernante wordt bij de familie en nooit meer vertrekt omdat de vader, een weduwnaar, verliefd op haar wordt. Wij hebben de memoires van de oudste dochter Agathe als uitgangspunt genomen. Zij was acht jaar toen haar moeder op 31-jarige leeftijd overleed. Je ziet een kind dat haar moeder niet kan vergeten en dat nooit meer wil zingen, omdat ze dat altijd met haar moeder heeft gedaan. Ze moet dealen met een stiefmoeder die ze niet wil, die bovendien maar vierenhalf jaar ouder is dan zijzelf. Alle kinderen vonden Maria als gouvernante oké, maar niet als moeder. In de film zie je hoe Agathe zich verzet, ook tegen haar vader Georg, die nog drie kinderen met Maria krijgt, naast de zeven die hij al had. Het is kortom vooral het verhaal van een ‘patchworkfamilie’ en alle problemen die daarbij horen. Het is ook een film over verlies. Georg was kapitein bij de marine, maar raakt zijn baan kwijt als de Donaumonarchie na de Eerste Wereldoorlog wordt opgedeeld en Oostenrijk geen zeehaven meer heeft. Daarna verliest hij zijn vrouw, in de jaren dertig raakt hij bij de beurskrach zijn vermogen kwijt en door de opkomst van de nazi’s uiteindelijk ook zijn thuis. De familie weigert te zingen op de verjaardag van Hitler. En ze treden op bij de Salzburger Festspiele, door de nazi’s geboycot omdat men weigert de swastika-vlag uit te hangen. Uiteindelijk zorgt Agathe er samen met Maria voor dat de familie net op tijd vlucht . Aan het einde van de film komt dat grote gezin met inmiddels negen kinderen berooid aan in Amerika. Agathe is dan alweer gaan zingen, onder invloed van de beroemde sopraan Lotte Lehmann, die ook in werkelijkheid met de familie bevriend was. De zingende Von Trapp-familie is uit bittere noodzaak ontstaan. Ze waren gevlucht met alleen een paar koffertjes, hadden echt geen cent meer. Met name door toedoen van Maria zijn ze met zingen hun brood gaan verdienen en zo beroemd geworden.
In Oostenrijk was The Sound of Music nooit erg populair. Het liet een deel van de geschiedenis van het land zien toen vrijwel niemand zich daarmee bezig wilde houden. Nu is die interesse in de politieke achtergrond er absoluut wel. En een sterkere actualiteit is eigenlijk niet denkbaar, met die enorme vluchtelingenstroom richting Oostenrijk en Duitsland. Alleen al daarom is het belangrijk dit verhaal nu te vertellen.’
The Von Trapp Family – A life of music is dit jaar te zien in de VS, Canada en Groot-Brittannië. Of en wanneer hij in de Nederlandse bioscopen komt, was bij het ter perse gaan nog niet bekend.

Gerecht?

‘De Oostenrijkse keuken is goed en als je wilt ook licht. Zo eet ik graag Tafelspitz, een gerecht van in bouillon gekookt rundvlees.’

Hotel?

‘Ik heb tijdens de opnames vijf weken gewoond in hotel-restaurant Aichinger in Nußdorf aan de Attersee. De omgeving is fantastisch, het eten is fantastisch. Maar wat vooral indruk op me heeft gemaakt, is hoezeer ik me er thuis voelde. Gewoon door hoe de mensen die er werken met je omgaan. Echt grandioos. Het is bovendien ook een wellnesshotel. Ik kan iedereen aanraden er een paar dagen naartoe te gaan.’

Ben Verbong

Ben Verbong is regisseur van The Von Trapp Family – A life of music, over de muzikale Oostenrijkse familie Von Trapp. In 1965 stond het gezin al centraal in de beroemde film The Sound of Music.
Verbongs film, verschenen in een Engels- en Duitstalige versie, ging op 2 november 2015 in première in Duitsland.